一本图书能够获得普利策非小说类奖,对于作者来说可以几近于荣获了诺贝尔文学奖了。自1980年之后,普里兹除了获奖作品之外,还增加了两部提名奖,而仅仅是提名普里兹,也已经算是难得好的著作了。例如1998年戴蒙德凭借《枪炮》一书获了奖,而获得提名的斯蒂芬·平克的《心智探奇》一书也非常出色。

以下推荐书籍大部分是我读过的,有中文版的作品。

 

1979年获奖作品:爱德华·威尔逊《论人性》

评语:威尔逊获得了两次普利策非小说类奖,第一本就是这部《论人性》。作为一个生物学家,毕生致力于将自然科学和人文学科进行结合。1975年出版的《社会生物学:新综合》就是试图用演化生物学去解释社会学,此书一出威尔逊遭到各种谩骂与攻击,一度还受到了人身威胁。《论人性》也是沿袭了他的一贯作风,直到1998年出版的《知识大融通》一书,威尔逊将这种方法推广到各个人文学科领域。

论人性

1980年获奖作品:侯世达《集异璧》

评语:这本被捧为奇书,侯世达一辈子就靠这一本书足以畅行学术界了。中文版的翻译也是历经辛苦。最简单可以总结这本书为,找到了同构就发现了意义,而意义正是我们在辨认出同构时自动出现的副产品,从哥德尔不完备定理到埃舍尔的画作,还有巴赫的音乐,侯世达找到了他们的同构之处。

集异璧

1980年提名作品:刘易斯·托马斯《水母与蜗牛》

评语:刘易斯·托马斯的五部译作我都读过,非常喜欢“老托”的文笔,中文翻译也非常流畅。从生物学到医学,从政治到文化,托马斯有着很多深入的思考,虽然不成系统却言之有理。我觉得托马斯的这些小文正是科普作品写作的范例之作。

水母与蜗牛

1991年获奖作品:贝尔特·荷尔多布勒,爱德华·威尔逊《蚂蚁》

评语:这是威尔逊第二次获得该奖,虽然只是作为第二作者,但威尔逊在演化生物学领域里,足以与理查德·道金斯并驾齐驱,只是信道金斯的要多于威尔逊的。这部作品的中译本是《蚂蚁》原书的节译本,蚂蚁是生物学家最为感兴趣的群体,一只蚂蚁没有任何用处,一旦蚂蚁聚集起来就变成了一个超有机体。

蚂蚁的故事

1999年提名作品:朱迪斯·哈里斯《教养的迷思》

评语:关于教养与天性,朱迪斯·哈里斯提供了一个全新的视角,并引起了非常大的争议。我知道她还是通过斯蒂芬·平克的著作《白板》,平克也为这本书作了序言。这位新泽西的老奶奶书中虽然啰嗦,核心就围绕一个主题来说:没有教养这回事,孩子性格(个性)的养成一半来自遗传,其余的部分是从其他孩子那里学来的,跟父母的家庭教育没什么关系。

教养的迷思



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1998年提名作品:斯蒂芬·平克《心智探奇》

评语:斯蒂芬·平克是位演化心理学家,这本书是一个逆向工程,正如作者所说,他的工作就像是松下设计出来了一款产品,索尼的工程师拿过来进行反向解析。从视觉的形成到推理能力、情感和社会关系,平克用演化生物学的理论结合心理学的研究,为我们提供了关于心智如何形成并如何发挥作用的解释。

心智探奇

《心智探奇》英文版 《心智探奇》英文版 18.39

1998年获奖作品:贾雷德·戴蒙德《枪炮、病菌与钢铁》(该书同时获得英国皇家学会科普图书奖)

评语:戴蒙德是我最喜欢的学者之一,这本《枪炮、病菌与钢铁》也成为了将演化生物学与历史学结合起来研究的巅峰之作,书中提到的理论不仅影响到了莫里斯、赫拉利等人,更使得从宇宙大爆炸到人类当今的“大历史”成为一种可能。书中的很多观念都值得进一步扩展并加以阐释和应用,例如对语言的分析等。

枪炮、病菌与钢铁

2003年提名作品:斯蒂芬·平克《白板》

评语:两次获得提名至今未能获奖的平克估计心里也有些失落,这本《白板》是从批判洛克的白板说,还有卢梭的“高贵的野蛮人”以及“机器中的幽灵”三大观念入手,逐渐解析了这三种关于人性的假设如何塑造了我们当今的文化,儿童的教育、政治哲学和对性别等各个方面的看法。平克用心理学、认知科学、行为遗传学神经科学等近年来的研究成果,逐一将各个假说击破。

白板

斯蒂芬·平克《白板》英文版 斯蒂芬·平克《白板》英文版 19.50

2006年提名作品:托尼·朱特《战后欧洲史》

评语:当代欧洲史没人比托尼·朱特更有权威了。这本书资料太过详实,但又不会让人迷失到资料里。这部书也提到了很多原本不为人知的事件,例如苏联在维也纳的所作所为,战后其他国家比起希特勒更加排犹,瑞士在二战时候给纳粹洗钱等等……朱特另外几本书也值得一读,《沉疴遍地》、《未竟的往昔》和《责任的重负》。

战后欧洲史

2011年获奖作品:悉达多·穆克吉《众病之王:癌症传》

评语:作为一个医生,穆克吉文笔非常优美。他也是刘易斯·托马斯的粉丝,这本书让我们了解到了医学如何进步的,更像是对托马斯《最年轻的科学》的拓展。此外,穆克吉的《基因传》也是一本了解生物学历史的一本好书,而《医学的真相》更是告诉我等众生如何看待生病,如何看待医学,医生如何决策的。

众病之王
《重病之王:癌症传》英文版 《重病之王:癌症传》英文版 32.40

2011年提名作品:尼古拉斯·卡尔《浅薄:互联网如何毒化了我们的大脑》

评语:之前以为《浅薄》是凯文·凯利的作品,但绝对不是!这部著作的标题就告诉了我们核心观点,就是互联网让我们变得浅薄,变得越来越无法深入思考,无法聚精会神,我们被一个又一个的新闻所吸引,被一个又一个的热点事件所激怒……

浅薄

《浅薄》英文原版 《浅薄》英文原版 16.60

2011年提名作品:凯瑟琳·布《地下城》

评语:这本书没有看过,只是因为年代近又有中译本所以介绍过来,对于孟买贫民窟的那些,在我们的社会已经看得足够多。借着《浅薄》之语评价就是,新闻界让我们看到了越来越多的苦难,我们对苦难就变得麻木,甚至丧失了人性。

地下城

Behind the Beautiful Forevers Behind the Beautiful Forevers 29.16

2015年获奖作品:伊丽莎白·科尔伯特《大灭绝时代:一部反常的自然史》

评语:原书名是《第六次大灭绝》,讲述的是演化历史上的六次灭绝,其中就包括那次恐龙的灭绝,而第六次正是正在发生、我们即将面临的灭绝。这不是环保主义者的危言耸听,而是提供了各种生物多样性消失的证据。地球盖亚或许将不再制造适合人类生活的生物圈,我们人类或许被一种厌氧生物取代也说不定。

大灭绝时代
《大灭绝时代》英文版 《大灭绝时代》英文版 37.80

今年2018年的普里兹提名作品理查德·普鲁姆的《美丽的演化:被达尔文遗忘的性择理论如何塑造动物世界的》也是一部不错的书,中文也有不少关于普鲁姆“羽毛演化理论”的介绍,还是非常期待这部作品能够译介过来。

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